Advocates Say Better Pay Could Help Home Care Provider Shortage

Source: public news service

ST. PAUL, Minn. – With a serious workforce shortage expected to worsen, home care providers are pushing state lawmakers to increase pay for tens of thousands of Minnesota caregivers.
The home care providers say a 5 percent pay boost for caregivers, many of whom make just above minimum wage, could help make the field more attractive to newcomers.
Pam Gonnella, co-chair of the Best Life Alliance, says after her daughter suffered a brain injury as a child, the family relied on home-based caregivers for about 25 years, allowing her daughter to live as independently as possible at home.
"They became a part of our family, and that's why my heart is with the people who are working in this field, because I know firsthand how dedicated many of them are to their work,” she states. “But it hurts me when I feel that they're not getting paid very much for the work that they do."
Gonnella and the Best Life Alliance are backing House File 2706, which they argue will help maintain community services for people with disabilities and older adults across Minnesota.
The bill would also give most workers a raise of about 55 cents an hour.
Supporters of the bill admit it could be an uphill battle to get the measure approved in this last week of the legislative session.
But Steve Larson, senior policy director of The Arc Minnesota, a group that advocates for people with disabilities, says the timing is crucial, because the state has vacancies for more than 8,000 caregiver and staff positions.
"We aren't providing the quality care that we would like to, just because we're short on staff,” he explains. “One of the major reasons for that is the level of wages at this current time. And so, we think we're in a crisis situation."
Larson says the state lags behind in reimbursement payments to these workers, which is one reason for the high turnover rate.
So far, a bipartisan group of more than 30 house lawmakers has signed on as co-authors of the 5 percent pay raise bill.

Ventilator Coding Requirements Revised in Favor of Patients


WASHINGTON, D.C. (May 6, 2016)—As anticipated last week, the DME MACs collectively released revised coding and coverage requirements for ventilators in the Frequent and Substantial Servicing (FSS) payment category. The new guidance removes the imminent death criteria from the coverage, which is now applicable under the following conditions:
Neuromuscular diseases, thoracic restrictive diseases, and chronic respiratory failure consequent to chronic obstructive pulmonary disease.
The announcement, which can be found here, explains, “Ventilator technology has evolved to the point where it is possible to have a single device capable of operating in numerous modes, from basic continuous positive pressure (CPAP and bi-level PAP) to traditional pressure and volume ventilator modes. This creates the possibility that one piece of equipment may be able to replace numerous and different pieces of equipment. Equipment with multifunction capability creates the possibility of errors in claims submitted for these items.”
The announcement also discusses issues related to upgrades and conditions needed to authorize payment for a second ventilator, which can only occur in cases of medical necessity, and not for spare/back-up equipment.
AAHomecare has been actively working with our members and other stakeholders in the respiratory care sector to pursue relief on ventilator clinical requirements. This revised coding and coverage is a direct result of industry, clinical groups, consumer groups, manufacturers and suppliers engaging CMS and the DME MACs to advocate for needed adjustments to the medical necessity requirements for these essential products.
AAHomecare will provide further analysis upon review.
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Bill Introduced in Senate to Improve Rural Hospital Reimbursement Rates


WASHINGTON, D.C. (May 4, 2016)—U.S. Senators Johnny Isakson, R-Ga., Lamar Alexander, R-Tenn., Mark Warner, D-Va., and Sherrod Brown, D-Ohio, introduced bipartisan, budget-neutral legislation last week to ensure hospitals are fairly reimbursed for their services by the federal government so they are able to remain open and functioning, especially in underserved and economically struggling regions.
The Fair Medicare Hospital Payments Act of 2016 (S.2832) would correct a flawed formula that results in disproportionately low Medicare reimbursement payments to hospitals in rural and low-wage areas.
“Rural hospitals are the lifeline of their communities, but too many Georgia hospitals have been forced to close their doors in recent years. These hospitals serve some of the least economically developed areas in Georgia, and unfortunately, as a result, they receive some of the lowest Medicare payments in the country” said Isakson, a member of the Senate Finance Committee. “Establishing a national minimum level for hospital payments will help to prevent future closures of hospitals in these medically underserved areas and ensure patients have access to emergency and needed care.”
“Like many hospitals, Tennessee hospitals are getting less and less from Medicare, while hospitals in other areas of the country get more and more for the same services, because of a flawed formula,” said Alexander, chairman of the Senate health committee. “This bill will protect Tennessee hospitals, and others around the country, from shrinking Medicare reimbursements that make it harder for them to recruit skilled doctors and nurses, make payroll, pay bills and care for patients.”
“Rural hospitals are a lifeline to hundreds of thousands of Virginians, and are at the heart of many of our communities,” said Warner. “However, hospitals in rural areas face unique challenges, and many struggle to stay afloat—challenges that are exacerbated by the federal government’s skewed payment system for services provided to Medicare beneficiaries at these hospitals. The bipartisan Fair Medicare Hospital Payments Act would do much to help keep Virginia’s rural hospitals financially viable, by ensuring that the Medicare funding they receive is reflective of their costs of providing care. Under this bill, hospitals in five of Virginia’s 11 statistical areas would receive readjusted reimbursements that more accurately and fairly reflect their costs to provide care.”
“To ensure that seniors on Medicare—especially those in Ohio’s rural and underserved area— can continue to get the care they need, the hospitals serving them must be fairly reimbursed for the care they give,” said Brown. “Under the current system, many hospitals in Ohio are paid less for the same lifesaving care they provide as their counterparts in other states across the country. This legislation will help protect the health and safety of all Ohioans by making sure all hospitals in Ohio receive sufficient reimbursement for the services they perform so they can continue to serve our communities.”
Specifically, the Fair Medicare Hospital Payments Act of 2016 would establish a national minimum “area wage index” of 0.874. The area wage index is based on the relative hospital wage level in the hospital’s geographic area compared to the national average. Over the past three decades, legislative and regulatory changes have combined with broader economic trends to create an uneven playing field that has resulted in hospitals losing out on millions of dollars in Medicare payments annually.
Additional co-sponsors of the Fair Medicare Hospital Payments Act of 2016 are U.S. Senators Jeff Sessions, R-Ala., and Tim Kaine, D-Va.

CMS Releases Medicare Advantage Quality Data for Racial and Ethnic Minorities


WASHINGTON, D.C. (April 20, 2016)—The Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) Office of Minority Health released data detailing the quality of care received by people with Medicare Advantage by racial or ethnic group.
“This is the first time that CMS has released Medicare Advantage data stratified by race and ethnicity. Increasing understanding and awareness of disparities and their causes is the first step of our path to equity,” said Dr. Cara James, director of the CMS Office of Minority Health. “While these data do not tell us why differences exist, they show where we have problems and can help spur efforts to understand what can be done to reduce or eliminate these differences.”
The data are based on an analysis of two sources of information. The first is part of the Healthcare Effectiveness Data and Information Set (HEDIS). HEDIS collects information from medical records and administrative data on how well the needs of Medicare beneficiaries are met for a variety of medical issues, including diabetes, cardiovascular disease, and chronic lung disease. The second part is the Medicare Consumer Assessment of Healthcare Providers and Systems (CAHPS) Survey, which is conducted annually by CMS. CAHPS focuses on the health care experiences of Medicare beneficiaries across the nation.
The database presents HEDIS and CAHPS scores for different racial and ethnic groups at the level of individual Medicare contracts and is intended to be used to improve quality and accountability. The information provided by this database is not used to evaluate care through the star ratings program Medicare Advantage and Part D Star Ratings program nor is not it used for payment purposes.
“These data are a good first step in understanding disparities in Medicare Advantage,” said Sean Cavanaugh, CMS deputy administrator and director of the Center for Medicare. “We look forward to working with plans in closing the differences in the quality of care that people with Medicare Advantage receive.”
A report summarizing the data accompanied the release. Analysis of the quality of care delivered to beneficiaries showed that Asians and Pacific Islanders typically received care that is similar to or better than the care received by whites, whereas African Americans and Hispanics typically received care that is similar to or worse than the care received by whites. African Americans and Hispanics also reported their health care experiences as being similar to or worse than the experiences reported by whites. This data help to highlight the racial and ethnic disparities that occur within health care.


Los defensores dicen que una mejor remuneración podría ayudar con la escasez de proveedores en el cuidado en el hogar.


ST. PAUL, Minnesota -. Con una grave escasez de personal se espera que empeore, los proveedores de cuidado en el hogar están presionando a los legisladores del estado para aumentar la remuneración para decenas de miles de cuidadores de Minnesota.
Los proveedores de cuidado en casa dicen que un aumento salarial del 5 por ciento para los cuidadores, muchos de los cuales reciben justo por encima del salario mínimo, podría ayudar a hacer el campo más atractivo para los recién llegados.
Pam Gonnella, co-presidente de la Mejor Alianza de Vida, dice que después de que su hija sufrió una lesión cerebral cuando era niña, la familia se basó en los cuidadores en el hogar durante unos 25 años, permitiendo a su hija vivir lo más independientemente posible en casa.
"Se convirtieron en una parte de nuestra familia, y por eso mi corazón está con las personas que están trabajando en este campo, porque sé de primera mano cuan dedicados son muchos de ellos a su trabajo", afirma. "Pero me duele cuando siento que no están pagando mucho por el trabajo que hacen".
Gonnella y la Mejor Alianza de Vida están apoyando Casa Archivo 2706, lo cual argumentan ayudará a mantener los servicios de la comunidad para las personas con discapacidad y adultos mayores a través de Minnesota.
El proyecto de ley también daría a la mayoría de los trabajadores un aumento de alrededor de 55 centavos por hora.
Los partidarios del proyecto admiten que podría ser una batalla cuesta arriba para obtener la medida aprobada en esta última semana de la sesión legislativa.
Pero Steve Larson, director senior de política de El Arco de Minnesota, un grupo que aboga por las personas con discapacidad, dice que el tiempo es crucial, porque el Estado tiene vacantes para más de 8.000 puestos de cuidadores y personal.
"No estamos proporcionando la atención de calidad que nos gustaría, sólo porque estamos cortos de personal", explica. "Una de las principales razones para ello es el nivel de los salarios en este momento actual. Y así, creo que estamos en una situación de crisis".
Larson dice que el estado va a la zaga en los pagos de reembolso a estos trabajadores, lo cual es una razón de la alta tasa de rotación.
Hasta el momento, un grupo bipartidista de más de 30 legisladores de la Cámara ha firmado como co-autores del proyecto de ley de un 5 por ciento de aumento salarial.

Normas de Codificación del Ventilador en favor de los pacientes.


WASHINGTON, DC (6 de mayo, 2016) -Como se anticipo la semana pasada, los MACs DME colectivamente lanzo los requisitos de codificación y de cobertura revisados para ventiladores en la categoría de pago de servicio frecuente y sustancial (SFS). La nueva orientación elimina los criterios de muerte inminente de la cobertura, que ahora es aplicable en las siguientes condiciones:
Las enfermedades neuromusculares, enfermedades restrictivas toráxicos, y fallo respiratorio crónico consecuente a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
El anuncio, que se puede encontrar aquí, explica, "la tecnología Ventilador ha evolucionado hasta el punto en el que es posible tener un único dispositivo capaz de operar en numerosos modos, desde la presión básica positiva continua (CPAP y PAP de dos niveles) a los tradicionales modos de presión y volumen del ventilador. Esto crea la posibilidad de que una pieza del equipo puede ser capaz de reemplazar numerosas y diferentes piezas del equipo. Equipo con capacidad multifuncional crea la posibilidad de errores en las solicitudes presentadas por estos artículos".
El anuncio también discute temas relacionados con las actualizaciones y condiciones necesarias para autorizar el pago por un segundo ventilador, que sólo pueden ocurrir en casos de necesidad médica, y no para el equipo de repuesto / respaldo.
AAHomecare ha estado trabajando activamente con nuestros miembros y otras partes interesadas en el sector de la asistencia respiratoria para conceder alivio de los requerimientos clínicos del ventilador. Esta codificación revisada y la cobertura es un resultado directo de la industria, grupos clínicos, los grupos de consumidores, los fabricantes y proveedores que participan CMS y los MACs DME para abogar por los ajustes necesarios a los requisitos de necesidad médica para estos productos esenciales.
AAHomecare proporcionará un análisis más detallado después de la revisión.
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Proyecto de ley presentado en el Senado para mejorar Tasas de Reembolso para Hospitales Rurales.


WASHINGTON, DC (4 de mayo, 2016) -U.S. Senadores Johnny Isakson, R-Ga., Lamar Alexander, R-Tenn., Mark Warner, D-Va., Y Sherrod Brown, D-Oh, introdujeron una legislación bipartidista, neutral para el presupuesto la semana pasada para asegurar que los hospitales son bien reembolsados por su servicios por parte del gobierno federal por lo que son capaces de permanecer abiertos y funcionando, especialmente en regiones subatendidas y económicamente con dificultades.
La Ley de Pagos Justos de Medicare a Hospital de 2016 (S.2832) corregiría una fórmula defectuoso que resulta en pagos de reembolso de Medicare desproporcionadamente bajos a los hospitales en las zonas rurales y de bajos salarios.
"Los hospitales rurales son la cuerda salvavidas de sus comunidades, pero también muchos hospitales de Georgia se han visto obligados a cerrar sus puertas en los últimos años. Estos hospitales sirven algunas de las zonas menos desarrolladas económicamente en Georgia, y por desgracia, como resultado, reciben algunos de los pagos de Medicare más bajos del país", dijo Isakson, un miembro del Comité de Finanzas del Senado. "El establecimiento de un nivel mínimo nacional para los pagos del hospital ayudará a prevenir futuros cierres de hospitales en estas áreas carentes de servicios médicos y asegurara a los pacientes el acceso a la emergencia y la atención requerida."
"Al igual que muchos hospitales, los hospitales de Tennessee estan obteniendo cada vez menos y menos de Medicare, mientras que los hospitales en otras zonas del país reciben más y más por los mismos servicios, a causa de una fórmula errónea", dijo Alexander, presidente de la comisión de Salud del Senado. "Este proyecto de ley protegerá a los hospitales de Tennessee, y otros en todo el país, de la reducción de los reembolsos de Medicare que hacen que sea más difícil para ellos para reclutar médicos y enfermeras calificados, pagar la nómina, pagar facturas y el cuidado de los pacientes."
"Los hospitales rurales son una cuerda salvavidas para cientos de miles de residentes de Virginia, y se encuentran en el corazón de muchas de nuestras comunidades", dijo Warner. "Sin embargo, los hospitales en las zonas rurales se enfrentan a desafíos únicos, y muchos tienen dificultades para mantenerse a flote - retos que son exacerbados por el sistema de pago sesgado del gobierno federal para los servicios prestados a los beneficiarios de Medicare en estos hospitales. La bipartidista Ley de Pago Justo de Medicare a los Hospitales sería muy útil para ayudar a mantener los hospitales rurales de Virginia económicamente viables, asegurando que la financiación de Medicare que reciben es un reflejo de sus costos de proporcionar atención. En virtud de este proyecto de ley, los hospitales en cinco de los 11 áreas estadísticas de Virginia recibirían reembolsos reajustados que reflejen de manera más precisa y justa sus costos para la atención".
"Para asegurar que los adultos mayores en Medicare - especialmente los de zonas rurales y subatendidas de Ohio - puedan continuar recibiendo la atención que necesitan, los hospitales que los atienden deben ser justamente reembolsados por la atención que brindan", dijo Brown. "Bajo el sistema actual, a muchos hospitales en Ohio se les paga menos por la misma atención de emergencia que proporcionan que a sus homólogos en otros estados de todo el país. Esta legislación ayudará a proteger la salud y seguridad de todos los residentes de Ohio, asegurándose de que todos los hospitales en Ohio reciben suficiente reembolso por los servicios que realizan para que puedan continuar sirviendo a nuestras comunidades".
En concreto, la Ley de Pagos Hospitalarios Justos de Medicare de 2016 establecería un "índice de salarios área " mínimo nacional de 0.874. El índice de salarios área se basa en el nivel de los salarios en el hospital con relación al área geográfica del hospital en comparación con la media nacional. Durante las últimas tres décadas, los cambios legislativos y reglamentarios se han combinado con las tendencias económicas más amplias para crear un campo de juego desigual que ha resultado para los hospitales en la perdida de millones de dólares en pagos de Medicare al año.
Co-patrocinadores adicionales de la Ley de Pagos Hospitalarios Justos de Medicare de 2016 son los senadores estadounidenses Jeff Sessions, R-Ala., Y Tim Kaine, D-Va.

Ediciones CMS Medicare Advantage Datos de Calidad para las Minoríass Etnicas y Raciales.


WASHINGTON, DC (20 de abril, 2016) -Los Centros de la Oficina de Salud de Minorias de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dio a conocer datos que detallan la calidad de la atención que reciben las personas con Medicare Advantage por grupo racial o étnico.
"Esta es la primera vez que la CMS ha publicado los datos de Medicare Advantage estratificados por raza y grupo étnico. El aumento de la comprensión y el conocimiento de las disparidades y sus causas es el primer paso de nuestro camino hacia la equidad", dijo el Dr. James Cara, director de la Oficina de Salud de Minorías CMS. "Si bien estos datos no nos dicen por qué hay diferencias, ellos nos muestran dónde tenemos problemas y podemos ayudar a estimular los esfuerzos para comprender qué se puede hacer para reducir o eliminar estas diferencias."
Los datos estan basados en un análisis de dos fuentes de información. La primera es parte del Conjunto de Datos e Informacion de Eficacia de la Salud (HEDIS). HEDIS recoge la información de los registros médicos y los datos administrativos de lo bien que se satisfagan las necesidades de los beneficiarios de Medicare para una variedad de problemas médicos, como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la enfermedad pulmonar crónica. La segunda parte es la evaluación del consumidor de Medicare de los proveedores de salud y sistemas de encuestas (CAHPS), que se realiza anualmente por la CMS. CAHPS se centra en las experiencias de cuidado de la salud de los beneficiarios de Medicare en todo el país.
La base de datos presenta resultados HEDIS y CAHPS de diferentes grupos raciales y étnicos a nivel de los contratos individuales de Medicare y está destinado a ser utilizado para mejorar la calidad y la rendición de cuentas. La información proporcionada por esta base de datos no se utiliza para evaluar la atención a través del programa de Medicare Advantage estrella y el programa estrella de la Parte D, ni se usa para fines de pago.
"Estos datos son un buen primer paso en la comprensión de las disparidades en Medicare Advantage," dijo Sean Cavanaugh, administrador adjunto de la CMS y el director del Centro para Medicare. "Esperamos con interés trabajar con los planes para terminar las diferencias en la calidad de la atención que las personas con Medicare Advantage reciben."
Un informe que resume los datos acompaña el lanzamiento. El análisis de la calidad de la atención entregada a los beneficiarios mostró que los asiáticos e isleños del Pacífico típicamente recibieron atención que es similar o mejor que la atención recibida por los blancos, mientras que los afroamericanos e hispanos por lo general recibieron atención que es similar o peor que la atención recibida por los blancos. Los afroamericanos e hispanos también reportaron sus experiencias de cuidado de la salud como algo similar o peor que las experiencias reportadas por los blancos. Estos datos ayudan para resaltar las disparidades raciales y étnicas que se producen dentro de la atención de la salud.